Credeți că pot salva lumea companiile prezente la Davos? Mai gândiți-vă

Preocupările legate de mediu domină multe dintre discuțiile de la Davos, dar cu liderii sceptici față de climă care guvernează unele dintre cele mai mari economii ale lumii, ar trebui oare să ne bazăm pe companii să facă lumea un loc mai bun? Marieke Blom de la ING crede că nu.

44
8 minute de lectură

Marieke Blom – economist-șef, Țările de Jos

Motive pentru a fi optimist

Reuniunea liderilor mondiali la Davos ne dă o privire asupra lucrurilor care îi preocupă. În raportul de risc global al Forumului Economic Mondial, observăm că preocupările legate de mediu, în special schimbările climatice, se află în vârful priorităților decidenților. În acest an, organizația a ales ca temă principală „globalizarea versiunea 4.0”. Prin aceasta, ei vor să se înțeleagă globalizarea care servește nevoilor oamenilor, ale planetei și ale economiei. Larry Fink a scris că acționarii împing companiile să se confrunte cu probleme sociale și politice sensibile – mai ales în condițiile în care consideră că guvernele nu reușesc să facă asta în mod eficient. Cu liderii sceptici față de climă care guvernează unele dintre cele mai mari economii ale lumii, ar trebui oare să ne bazăm pe companii să facă lumea un loc mai bun?

Aveți motive să fiți optimiști. Este adevărat că mulți dintre liderii de afaceri au motivații personale pentru a face diferența. Bill Gates, George Soros, Paul Polmann și Feike Sijbesma sunt (foști) directori executivi care încearcă vizibil să producă o schimbare. Motivația intrinsecă joacă probabil un rol important aici și conducerea personală este o forță puternică în spatele companiilor care se comportă mai responsabil. Și nu vine doar de la directorul executiv; angajații lor de multe ori prețuiesc foarte mult, la rândul lor, sustenabilitatea. Oamenii mai tineri doresc în special să își dedice talentele pentru o cauză bună. Ei vor avea un impact direct făcând o diferență în cadrul companiilor lor. Iar în sala de consiliu, managerul de resurse umane poate foarte bine să sublinieze că, dacă compania dorește să atragă și să rețină tinerii talentați, trebuie să se comporte în mod responsabil. Deci, indirect, „războiul asupra talentului” poate conduce companiile într-o direcție mai durabilă.

Responsabilitatea corporativă: o decizie de afaceri solidă?

Acest lucru poate dovedi că comportamentul responsabil al companiilor este parțial o alegere pragmatică, mai degrabă decât una intrinsecă. Dar este totuși progres. În plus, faptul că există și argumente de natură comercială face mai sigur să te bazezi pe companii pentru o lume mai bună. Și există mai multe motive pentru a vedea responsabilitatea corporativă ca fiind o decizie de afaceri solidă:

Companiile nu își mai permit să fie ignorate cu privire la impactul lor asupra societății și asupra mediului. Atât mass-media profesionistă, cât și cea de pe rețelele sociale dezvăluie neobosit comportamentele iresponsabile. Opinia publică este oriunde, oricând, iar companiile nu se mai pot baza pe păstrarea vreunui secret. Presiunea socială este probabil o forță mai puternică decât oricând altcândva în sala de consiliu.

Pentru multe companii, o lume sustenabilă este o condiție prealabilă pentru o creșterea lor durabilă în viitor. Fermierii și industria alimentară sunt conștienți că depind de culturi previzibile. Asigurătorii realizează că schimbările climatice le vor spori riscurile financiare. Această conștientizare a crescut cu fiecare pas mai aproape de aceste riscuri pe termen lung.

Mulți lideri de afaceri își dau seama că distribuția inegală se întoarce spre ei ca un bumerang: oamenii care au fost „lăsați în urmă” au votat liderii politici în sprijinul naționalismului sau al localnicilor, sacrificând cu plăcere alianțele politice și economice globale. Brexit și războiul comercial au făcut ca populismul să reprezinte o amenințare directă pentru întreprinderi.

Investitorii se îngrijesc din ce în ce mai mult de sustenabilitatea investițiilor lor: Ernst&Young a constatat că 49% dintre propunerile acționarilor depuse în 2017 s-au axat pe subiecte sociale și de mediu, față de 41% în 2016 și 43% în 2015. Aproximativ 75% dintre investitorii privați sunt interesați de investiții sustenabile, potrivit lui Morgan Stanley. Numărul de semnături din partea unor investitori mari pe lista de „Principii pentru Investiții Responsabile” a ONU a crescut cu 21% anul trecut.

Forțele pieței nu sunt întotdeauna demne de încredere

Astfel, liderii și angajații motivați intrinsec, presiunea socială, riscurile pe termen lung, populismul și investitorii ajută toate la cârmuirea companiilor într-o direcție mai sustenabilă. Acest lucru va avea un impact pozitiv și suntem, cu siguranță, martorii unei schimbări de atitudine. Totuși, adevărata întrebare este: e suficient acest lucru pentru a avea încredere în forțele pieței? În calitate de economist, sunt convinsă că nu.

În primul rând, fiindcă forța de piață cea mai importantă – cea a consumatorilor – are două fețe. Aproximativ două treimi dintre noi declarăm că suntem dispuși să plătim un preț mai mare pentru produse sustenabile. Dar doar aproximativ zece la sută par să facă cumpărături în consecință. Dacă ne uităm la alimentele ecologice, de exemplu, acestea sunt mai puțin de zece la sută din piața europeană. Din păcate, prea des, opțiunea nesustenabilă nu vine la prețul potrivit: utilizarea resurselor primare este mai ieftină decât a celor reciclate, condițiile de muncă nesigure costă mai puțin decât cele în siguranță, iar poluarea este gratuită. Prea multe modele de afaceri „sustenabile”, prin urmare, nu au o viabilitate economică. Opusul este valabil pentru întreprinderile cu amprenta ridicată de carbon: în timp ce schimbările climatice reprezintă poate o preocupare pentru societate, călătoriile aeriene continuă să crească la nivel mondial într-un ritm remarcabil.

Aspirațiile vs realitatea

Acesta este motivul pentru care avem relativ puține companii care investesc în concepte circulare și multe dintre ele dezvoltând „moda rapidă”, de „livrare la cerere la domiciliu”, noi gadget-uri și retrageri de lux în locuri până de curând departe de civilizație. Forțele de pe piață încă sprijină ferm firmele care se îndreaptă în direcția greșită. Iar investitorii pot spune că le pasă, dar totuși se aglomerează către randamentele ridicate ale companiilor care subminează condițiile de muncă prin intermediul economiei muncii „part-time” (așa-numita gig economy), nu respectă intimitatea clientului sau beneficiază de toate călătoriile aeriene suplimentare.

De asemenea, în timp ce unii angajați pot fi acum influențați de valori, mulți dintre ei preferă în continuare un salariu mai bun. Câte dintre aceste talente ale generației „mileniale” vor rămâne cu compania lor durabilă, odată ce se va dovedi că nu este capabilă să le ofere oportunitățile de carieră pe care le caută? Ce se întâmplă dacă următorul pas poate fi găsit numai la acea companie care nu va îndrepta lumea în direcția corectă?

Despre direcția cea bună: ce înseamnă, mai exact, „corect” și „greșit”? Ne-am aștepta ca firmele să aleagă priorități sustenabile? Este schimbarea climei cea mai importantă sau ar fi de dorit ca acestea să se concentreze mai întâi pe drepturile omului? Cine ar trebui să rezolve problemele de biodiversitate și cine ar trebui să înceapă cu problemele de siguranță? Ar putea societățile să nu-și „ajusteze” activitățile în cadrul Obiectivelor de dezvoltare durabilă (SDG) prin alegerea obiectivelor care coincid deja cu prioritățile lor de afaceri? Există atât de multe compromisuri care trebuie luate în considerare și atât de multe prioritizări de rezolvat. Fără coordonare, alegerea lor ar putea să nu corespundă preferințelor noastre.

Lupta pentru o lume mai bună înseamnă că trebuie să facem alegeri dificile. Va trebui să stabilim priorități și va trebui să decidem unde suntem dispuși să plătim prețul acestor decizii. Asta e de îndatorirea politicienilor și a alegătorilor. Și avem nevoie de cineva – guvernul – să pună în aplicare aceste decizii fără a permite scuze de neparticipare. Asta înseamnă că avem nevoie de reglementări și taxe pentru a ne ajuta să rămânem la ceea ce considerăm important pe termen lung. Cu cât coordonăm mai mult pe plan internațional, cu atât mai bine, pentru că astfel reducem costurile de tranziție. Politica aceasta va trebui să producă modele de afaceri viabile din punct de vedere economic – nu doar pentru unele, ci pentru toate companiile.

Este minunat să vezi că unor firme le pasă, oricare ar fi motivele lor. Aceasta este o schimbare spre bine și propun să aplaudăm pe oricine conduce în mod personal, făcând o schimbare. Dar dacă într-adevăr dorim ca întreprinderile să facă progrese suficiente, avem nevoie de lideri politici puternici pentru a susține acele bune intenții.

LĂSAȚI UN COMENTARIU

Comentariul:
Introduceți numele